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Impacts : "Des météores aux cratères"

Sous la direction de Sylvain Bouley, planétologue et spécialiste de Mars et des cratères d’impact, maître de conférences à Géosciences Paris-Sud

Il y a 65 millions d’années, une pierre tombée du ciel contribuait à exterminer les dinosaures. Qui n’a jamais tremblé en imaginant les conséquences qu’aurait une telle collision à notre époque ? Coordonné par Sylvain Bouley du laboratoire Géosciences Paris-Sud, ce livre présente une enquête inédite sur les rencontres, parfois catastrophiques entre astéroïdes et planète.

Notre système solaire n’est pas un endroit calme et immuable. Des milliers de collisions ont lieu à chaque seconde. Heureusement pour les Terriens, les collisions entre la Terre et des astéroïdes de taille importantes sont rares. Afin de surveiller l’environnement terrestre, des télescopes sont braqués en permanence vers le ciel. Le réseau FRIPON, récemment déployé sur toute la France, fait appel au grand public pour surveiller la chute de météorites. La collecte de ces pierres extraterrestres est en effet primordiale : elles fournissent des informations importantes sur l’histoire du Système solaire. Les cratères, "cicatrices" d’anciens impacts, renseignent également sur la fréquence des impacts et leurs conséquences. L’étude systématique des météorites et des cratères permettra de mieux évaluer la probabilité d’impacts futurs.

Quelle est l’origine de ces pierres tombées du ciel ? Comment trouver de nouveaux cratères d’impact ? Quelles conséquences environnementales ont ces collisions ? Sommes-nous en mesure d’éviter les collisions majeures ? Des astronomes, géologues, planétologues et autres spécialistes du domaine se sont réunis pour répondre à ces questions, et à bien d’autres, dans cet ouvrage original. À travers des doubles pages agrémentées de nombreuses illustrations, ils proposent à chacun de rêver devant le ciel et de mieux comprendre ces accidents planétaires.

Ce livre contient également des fiches pratiques pour repérer soi-même les météores, découvrir des cratères et reconnaître un fragment de météorite

Editions Belin - octobre 2017 - 160p - 23€"