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Mars : des rivières souterraines récemment actives

Mars : des rivières souterraines récemment actives

@Alerte presse CNRS – Paris, le 28 septembre 2016

Deux chercheurs du laboratoire GEOPS (CNRS/Université Paris Sud), en collaboration avec deux autres planétologues américain et canadien, viennent de mettre en évidence un réseau probable de rivières souterraines qui se seraient formées récemment sur la planète Mars.

La présence de ravins alignés et sinueux, formés dans le sol gelé de la planète rouge, serait le témoin de probables écoulements situés à 150 mètre sous la surface, dont les auteurs déduisent l’existence en se basant sur l’observation de reliefs similaires sur Terre dans l’arctique canadien, ainsi que sur une modélisation numérique. Un ancien dépôt de poussière aurait fait office de couche isolante et favorisé ainsi la fonte du sol gelé sous-jacent. L’eau liquide ainsi créée aurait engendré un vaste réseau de rivières souterraines qui se serait maintenu même si les conditions thermodynamiques de pression et de température n’étaient pas forcément favorables en surface. Ces rivières seraient apparues il y a quelques milliers à quelques millions d’années : l’hypothèse qu’elles puissent encore exister aujourd’hui n’est pas totalement écartée. Ce résultat est paru en ligne sur le site de la revue Geomorphology.


A gauche : Ile Bylot dans l’arctique canadien. Ecoulements le long de structures polygonales (Crédit photo : E. Godin).
A droite : Structures sinueuses le long de formations polygonales sur Mars. Utopia Planitia, (Image HiRISE, NASA/JPL/Univ. of Arizona). Les deux images sont à la même échelle.

Contacts chercheurs :

François Costard (CNRS) : T 06 75 76 47 19 / 01 69 15 49 10 - francois.costard@u-psud.fr

Antoine Séjourné (Université Paris-Sud) : T 01 69 15 49-29 - antoine.sejourne@u-psud.fr

Contact presse :

Julien Guillaume (CNRS) – T 01 44 96 46 35 – julien.guillaume@cnrs-dir.fr

Voir en ligne : Modelling and observational occurrences of near surface drainage in Utopia Planitia, Mars. Revue Geomorphology. Manuscript available online : 27-SEP-2016