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Encyclopedia Universalis - Parution d’un chapitre sur les Argiles

L’UMR GEOPS a participé à la rédaction d’un chapitre sur les Argiles pour l’Encyclopedia Universalis.
Les argiles ont été utilisées très tôt dans l’histoire de l’humanité, après le silex et la pierre taillée. Ce matériau possède des propriétés plastiques particulières : facilement modelable, il peut être figé de façon irréversible, ce qui a permis les premières applications domestiques (vases, plats, etc.) et culturelles (statuettes, supports d’écriture...). Depuis lors, les applications industrielles et domestiques n’ont cessé de se développer. Les argiles se trouvent aujourd’hui dans de nombreux produits, qu’elles soient utilisées comme matière première de base (par exemple, le kaolin dans la fabrication de céramique) ou comme adjuvant ou additif (le kaolin pour la fabrication de charges minérales utilisées dans l’industrie papetière).
Les constituants des argiles – les minéraux argileux –, de taille nanométrique à micrométrique, sont invisibles à l’œil et à la loupe. Ils ne peuvent être observés que par diffraction des rayons X, microscopie électronique et microanalyse chimique, spectrométrie infrarouge ou par d’autres méthodes plus spécifiques. Les argiles sont souvent associées à la fraction inférieure à 2 micromètres (0,002 mm) ou à 4 micromètres (0,004 mm) dans la classification des roches sédimentaires. Les minéraux contenus dans les roches argileuses sont majoritairement des phyllosilicates (silicates hydratés lamellaires ou fibreux). Ce sont ces minéraux qui confèrent à la roche ses propriétés particulières. Abondantes et accessibles à la surface de la Terre, les argiles sont les constituants principaux des sols ; elles représentent près de la moitié des roches sédimentaires.

Contact : Maurice Pagel

Voir en ligne : http://www.universalis.fr/encyclope...